O que fazer em Crystal River: Manatis, piscinas naturais e mais

Piscinas naturais espetaculares e a maior população de peixes bois do mundo são dois bons motivos para você incluir Crystal River no seu roteiro pela Flórida. A cidade fica cerca de 1h30 de Orlando de carro e é uma pedida incrível para acrescentar uma pitada mágica de natureza e muitas oportunidades fotográficas incríveis na sua viagem.

Neste post dividiremos com você nossas melhores dicas do que fazer em Crystal River, um destino incrível para combinar com os parques da Disney e com outros destinos incríveis da Flórida, como por exemplo Deland. Pronto para se apaixonar por Crystal River?

Muito além de um bate e volta de Orlando

Crystal River é uma boa pedida para um bate e volta saindo de Orlando, tanto que há boas opões de excursões que saem de Orlando cedinho e fazem um roteiro caprichado pela região com direito a mergulho com peixe boi, passeio de Airboat e uma visita ao Homossasa State Park.

Gostei tanto da região que se fosse você dedicaria 1 ou duas noites do seu roteiro a explorar Crystal River com a calma que ela merece. Você vai se encantar!

O que fazer em Crystal River

Vamos falar do principais atrativo de Crystal River?

A região é linda e oferece muitas possibilidade de contato com as nascentes cristalinas da Flórida. Há cerca de 40 piscinas naturais na região, praias no golfo do México, esportes náuticos e passeios de barco. Aí vão os passeios que deveriam entrar no seu roteiro pela região:

  1. Nadar com Manatis (peixe-boi)
  2. Observação de Manatis
  3. Se encantar pelas águas da Three Sisters Springs
  4. Fazer um passeio de caiaque
  5. Curtir as águas calmas do Hunter Springs
  6. Ver o pôr do sol no Fort Island Gulf Beach
  7. Conhecer o Homosassa Springs Wild Life Park
  8. Comer hiper bem
  9. Fazer um passeio de speedboat

Planeje sua viagem

Nadar com Manatis (peixe-boi)

Não dá para falar de Crystal River sem falar em dos manatis, ou peixe-bois, a cidade serve de moradia para os manatis o ano todo, mas é no inverno (entre novembro e fevereiro) quando a temperatura das águas do golfo começam a baixar que os manatis debandam para as Springs da Flórida e enchem as springs de Crystal River de vida.

Nadar com peixe boi
Nadando com peixe boi em Crystal River

O espetáculo é maravilhoso e a boa notícia é que você pode viver essa experiência bem de pertinho.

Nadando com peixe-boi em Crystal River

Nadar com peixe boi é uma experiência inesquecível e, o mais importante, sustentável.Crystal River é o único lugar no mundo que permite nadar junto aos bichinhos e tudo é feito com muita responsabilidade. Antes do passeio todos os participantes recebem um pequeno treinamento: não pode tocar, subir ou bloquear o caminho dos peixe-boi, mas como eles são naturalmente curiosos, há grande chance de um deles querer encostar em você.Neste vídeo divido com vocês a nossa experiência nadando com os manatis:

Quanto custa nadar com peixe boi? O passeio para nadar com peixe boi dura cerca de 3 horas e custa cerca de $67 (fev/2020) por pessoa. Ele inclui máscaras de mergulho, snorkel, roupa de neoprene ultra grossa e um guia excelente. Nós escolhemos o passeio com saída às 6:45 da manhã para aumentar nossas chances de vê-los (estávamos no final de agosto) e foi perfeito.

Observação de Manatis

Não se animou com a ideia de nadar com peixe boi? Há outras formas bem especiais de vê-los de pertinho e passarelas de madeira construídas nos 2 principais springs da cidade para facilitar a observação.

O Hunter Springs fica bem pertinho do centro e o acesso pode ser feito de carro. Já o Three Sisiter Springs é considerado um refúgio nacional para a espécie e é fechado para veículos e barcos.

Nadar com peixe boi
Sente só a quantidade de peixes-bois no verão | Foto: @Dicovery Crystal River

Como chegar no three sisters springs?

Pegue o trolley que sai da prefeitura de Crystal River e para em frente ao The Sisters Springs.

  • Horários de saída: todos os dias das 08:30 às 15:30 – de meia em meia hora
  • Preço: $7.50 no verão e $15 durante os meses de inverno

Atenção: fora de temporada os horários do trolley são bem limitados, confira o site antes de programar o passeio.

Se encantar pelas águas da Three Sisters Springs

Que águas maravilhosas e que lugar especial!

A energia do Three Sisters Springs (com ou sem peixes bois) é algo delicioso de ver e de viver. Nosso primeiro contato com as springs foi num passeio de caiaque (falarei dele no próximo item). Como viajamos fora de temporada tivemos a chance de visitar a piscina natural completamente vazia, mergulhar nas águas azuis gelatinas e contemplar o visual. Foi lindo!

Piscinas naturais da Florida
Three Sister Springs em Crystal River

No dia seguinte fizemos questão de voltar ao Spring, desta vez ao boardwalk, para vê-lo do alto e curtir as vistas espetaculares.

Como não era temporada de manatis, pudemos voar o drone e ter uma perspectiva aérea. É lindo! (Quando há manatis no local, o drone é proibido). Não deixe de visitar o Three Sister Springs.

Piscinas naturais da Florida
Three Sister Springs vista do alto

Fazer um passeio de caiaque

Crystal River gira em torno de suas águas lindas e uma das formas mais lindas de aproveitar o passeio é alugar caiaques ou SUPs (Stand Up Paddle).

Os caiaques podem ser locados no centro da cidade e há algumas possibilidades de roteiro. Nós escolhemos visitar as The Sister Springs (entre dezembro e fevereiro a entrada no canal das springs é proibido para caiaques e SUP’s e que para chegar na piscina natural você precisa nadar um bocado). Nós viajamos no finalzinho e agosto/comecinho de setembro e pudesse remar até o final.

São cerca de 25 minutos de remada até os springs e você pode pegar um mapinha emprestado para não errar o caminho.

O que fazer em Crystal River
Caiaque em Three Sisters springs
Quem preferir a expertise de um guia local, pode fazer um tour. Nós fizemos o passeio com a Hunter Springs Kayaks e achamos demais! Graças ao nosso guia Cris avistamos os primeiros peixes-bois da viagem. Foi mega especial!

Curtir as águas calmas do Hunter Springs

O Hunter Springs é a mais acessível das piscinas naturais de Crystal River – e que lugar gostoso! Foi a partir dela que começamos o passeio de caiaque pela região, mas gostamos tanto do local que decidimos ficar mais e curtir o espaço com os pequenos.

A spring forma uma espécie de praia gostosa, rasa e perfeita para os pequenos. A praia é protegida por boias para que os barcos não tenham acesso então dá para nadar sem medo de ser feliz.

Fontes Cristalinas da Flórida
Hunter Springs em Crystal River

A Hunter Springs conta com uma estrutura bacana com direito a parquinho, quadras de volley, churrasqueiras, mesas de piquenique além de plataformas de madeira para a observação de manatis. Nós visitamos a praia em dia de semana, então tivemos o privilégio de curtir o local praticamente vazio – haviam mais duas famílias com crianças pequenas, o que foi bem legal para os nosso meninos brincarem e interagirem. Durante os finais de semana, e principalmente as férias escolares, a praia fica lotada e estacionar pode ser um desafio!

Ver o pôr do sol no Fort Island Gulf Beach

Você sabia que além das nascentes de águas cristalinas Crystal River tem praias bem gostosas? Não, as praias de Crystal River não estão entre as mais bonitas e nem as mais populares da Flórida, mas são uma pedida bem gostosa para quem tem um roteiro menos corrido e tempo para curtir a região.

Areia branca batidinha e águas bem calminhas fazem da Fort Island Gulf Beach uma pedida perfeita para curtir com as crianças.

Mas ainda que você tenha pouco tempo e um dia de praia não caiba no roteiro, vale visita a Fort Island Gulf Beach no finalzinho da tarde e curtir o visual lindo do local.

Fontes Cristalinas da Flórida
Pôr do sol na Fort Island Gulf Beach

A praia tem um pier de pescadores ultra fotogênico e eu curti o finalzinho da minha última tarde na cidade aproveitando o visual e fotografando. Foi lindo!

Conhecer o Homosassa Springs Wild Life Park

Uma dica interessante para quem quer aprender sobre o programa de conservação dos peixes-bois da Florida, e de quebra acompanhar a alimentação de 3 peixes bois que foram resgatados e não podem ser reintroduzidos na natureza, é visitar o Homosassa Springs Wild Life Park, um pequeno zoológico focado em espécies nativas da Flórida.

Confesso que visitar zoológico não está entre meus programas preferidos, mas que fiquei mais animada ao saber que os animais do zoo são provenientes de resgate. O zoo conta com ursos (você sabia que ursos também são nativos da Flórida? Eu aprendi essa!), Linces, Pantera da Flórida e Jacarés (é claro que eles estão representados por lá).

O único forasteiro da turma é o Lu, um hipopótamo que nasceu no Zoo de San Diego e foi trazido a região para gravar o filme Tarzã. Com o final do filme e a tarefa árdua e cara de transporta um hipopótamo Lou foi acolhido pelo Homosasa Springs Wild Life Park.

De lá para cá, Lu se transformou no símbolo do parque e ganhou a condecoração de “cidadão honorário da Flórida” das mãos do governador. Lu é o único animal não nativo da Flórida, mas é o queridinho da turma.

Fontes Cristalinas da Flórida
Este é o Lu, o simbolo do parque

Alimentação dos peixes-bois: o destaque da visita

Deixando Lu de lado, o principal motivo para visitar o Homossasa Springs, na minha opinião, é acompanhar a alimentação dos peixes-bois. Os gigantes gulosos devoram 48 pés de alface.

  • Horários: 11:30, 13:30 e 15:30
  • Antes da alimentação rola uma palestra de 15 minutos sobre a espécie e é bem legal
Piscinas naturais da Florida
Alimentação dos peixes-bois no Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park

Planeje sua visita:

Homosassa Springs Wildlife State Park

  • Endereço: 4150 S. Suncoast Blvd.  – Homosassa FL
  • Horários de funcionamento: aberto todos os dias das 9:00 às 17:30
  • Ingressos:
    • Adultos (13+ anos)$13
    • Crianças 6-12 anos: $5
    • Menores de 5 anos: grátis

Dica: nós chegamos ao parque de carro, mas quem preferir pode chegar de barco a partir do centro de visitantes de Pepper Creek. O barco está incluso na entrada e o passeio é lindo.

Comer hiper bem

Crystal River está cheia de cantinhos gostosos para comer bem.

Vintage on The 5th

Vintage on The 5th (114 NE 5th St | Aberto de terça a domingo apenas no jantar) é um restaurante e wine bar pequeno e cheio de charme.

A carta de vinhos é extensa (e das boas) e o menu conta com surpresas diárias como um risoto diferente preparado diariamente pelo Cheff. Que delícia de lugar.

[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

O que pedir:

  • Costela acompanhada de risoto (todo dia o chefe prepara um risoto diferente) e servido com salada. Que prato bem servido e que delícia.
  • Ravioli de queijo servido com camarões.
  • De sobremesa pedimos a mouse de chocolate – servida em um copo de Sunday – meus meninos enlouqueceram.

Vinho também é o forte da casa e nós aproveitamos a deixa e mandamos ver em uma garrafa de Cabernet Sauvignon.

Cajun Jimmy’s

Crystal River tem vários cantinhos que funcionam como mercado/ restaurante one você comer peixe fresco pescado no dia. Nós provamos o Caju Jimmy’s (300 se, US-19, Crystal River) que tem um tempero crioulo bem especial.

O que pedimos:

  • Entradinha de cogumelos recheados com linguiça (que delicioso e diferente).
  • Peixe servido com feijões crioulos (amo) e milho.

Fazer um passeio de speedboat

Passeios de Airboat são a cara da Flórida e é claro que Crystal River tem uma versão especial. Aqui a graça é curtir a paisagem do Golfo do México com grandes chances de avistar golfinhos durante o passeio. O tour tem cerca de 1h30 de duração e saídas no finalzinho da tarde.

Planeje sua viagem para crystal River

Agora que você já sabe o que fazer em Crystal River, que tal planejar cada detalhe da viagem?

Como chegar em Crystal River

Crystal River, parte do condado de Citrus, fica no noroeste da Flórida e há 145 Km de Orlando e 119 Km de Tampa. A viagem entre Orlando em Crystal River leva cerca de 1h30 e muita gente opta por um bate e volta de Orlando (há até excursões de dia todo saindo de Orlando).

Veja a localização de Crystal River no mapa:

Eu se fosse você, alugaria um carro em Orlando (mesmo porque você vai precisar dele para visitar os parques) e passaria pelo menos dois dias na região. Nós ficamos duas noites em Crystal River (no trajeto de ida ainda passamos pelo Weeki Wachee State Park onde vimos o show das sereias dançarinas – meu filhos amaram o show e eu achei o parque lindo) e foi um tempo muito gostoso para aproveitar o melhor da cidade.

Para alugar carro na Flórida, não deixe de conferir os preços do RentCars , um comparador esperto que te ajuda a garantir os melhores preços para a sua viagem. E o legal é que dá para pagar em reais, sem IoF, e parcelar em até 12 vezes em juros.

Onde ficar em Crystal River

Crystal River tem uma rede hoteleira um tanto quanto limitada e os preços são equivalentes aos de Orlando, eu amei a experiência de passar duas noites lá.

Para a nossa hospedagem, escolhemos o The Plantation on Crystal River. O hotel fica localizado em meios aos carvalhos da florida cobertos com grossas camadas de Spanish Moss, um visual super bonito!

Os quartos são um pouco antigos, mas foram recentemente remodelados (sem carpetes, ufa)! Eles dispõem de piscina (com direito a uma área de Splash Kids que está sendo construída agora), quadras de volley de areia, campo de Golf e uma vista linda para o rio. Reserve aqui.

Outros bons hotéis em Crystal River são:

  • Hampton Inn Crystal River: uma opção caprichada e sem muitas surpresas já que pertence a uma rede clássica de hotéis. Ele inclui café da manhã no valor da diária. Os quartos são espaçosos e possuem micro-ondas, frigobar e máquina de café. A decoração é básica e o chão é revestido com carpete. Reserve aqui.
  • Retreat at Crystal Manatee: mais uma opção caprichada em Crystal River com café da manhã e estacionamento incluso. A localização é o ponto alto daqui, bem próximo ao Three Sisters Springs – além dos tamanhos dos quartos bem avantajados. Reserve aqui.
  • Best Western Crystal River Resort: este resort oferece passeios de mergulho com cilindro ou snorkel para seus hóspedes. Também conta com café da manhã, estacionamento e wi-fi inclusos no valor da diária. Reserve aqui.

Como incluir Crystal River no seu roteiro pela Flórida?

Crystal River é a porta de entrada para uma viagem incrível pelos Springs da Flórida, há mais de 700 piscinas naturais espalhadas por todo o estado, um mais linda do que a outra. Nós fizemos uma viagem de uma semana pela região e gostamos tanto que não vemos a hora de voltar.

Gennie Springs
Gennie Springs: a cor da água é um espetáculo

Alguns dos destaques da região foram as piscinas naturais de Gennie Springs e a descolada DeLand, uma cidade super legal e há apenas 45 minutos de Orlando.

Veja aqui as piscinas naturais mais incríveis da Flórida.

Seguro Viagem para a Flórida

Apesar de não ser obrigatório nos Estados Unidos, o o seguro viagem é extremamente importante em qualquer viagem. Além de te proteger contra voos cancelados e bagagens extraviadas, o seguro te dá segurança para não ter dor de cabeça em eventualidades médicas (e vale lembrar que todo e qualquer serviço médico americano é cobrado – e bem cobrado).

Com menos de R$10 por dia de viagem, você viaja protegido e evita dores de cabeça. Por aqui, nós recomendamos a Seguros Promo, um comparador de seguros que busca os melhores custos x benefícios do mercado e te ajuda a escolher o seguro certo para a sua viagem.

Quer um desconto?!
Insira o código IDEIASNAMALA5 e ganhe até 10% de desconto na compra do seu seguro viagem!

Veja também: Seguro de viagem para os Estados Unidos

E vale a pena visitar Crystal River?

Muito! Crystal River te oferece um lado super diferente e super natural da Flórida, um poutpourri de experiências mágicas que vão do mergulho com manatis até a chance de nadar nas águas transparentes do The Sisters Springs.

Comida boa, foco em preservação ambiental (vale conhecer o projeto do Homosassa State Park e visitar a alimentação dos manatis), passeio de airboat com golfinhos na jogada (amo) e um pôr do sol especial na Fort Island Gulf Beach tornam a experiência ainda mais incrível. Crystal River merece entrar no seu roteiro.


Veja também:

Parques de Orlando

Planejando sua viagem para Orlando


Para ficar por dentro de todas as novidades do Ideias na Mala, siga nosso instagram!

Planeje sua viagem

Comentários (1)

[…] Eu pessoalmente acho os hotéis dentro do complexo da Disney uma opção legal para quem quer fazer uma viagem 100% focada nos parques, o que sim é muito legal, mas que na minha opinião acaba deixando para trás todo o lado cool de Orlando (que oferece mil possibilidades bacanas além dos parques) e da Flórida. Você sabia que há dezenas de lugares incríveis pertinho de Orlando? Dê uma olhadinha em Crystal River! […]

Deixe o seu comentário